我所擔憂的能源短缺未來

在科技奇異點來臨之前,恐怕地球已經快要負荷不了全世界的經濟體系了。我們能夠維持現在的生活或許單單只是因為我們活在比較先進的國家,並且處於供應鏈上層,但仔細挖掘背後種種跡象,會發現整件事情越來越令人擔憂。

在 2021 年我覺得很多科技已經進步得相當成熟,但一方面是我害怕之後人類沒有足夠的能源來維持文明。

氣候

地球暖化應該是造成整個供應鏈體系崩壞的最主要原因,目前地球平均溫度已經上升了 1.1 度,科學家認為 1.5 度是一個臨界點,一旦超過了這個界線就會走向不可逆的結果。

所謂不可逆的結果像是冰山融化、海平面上升、生物滅絕、食物供應鏈受到影響、氣候不再適合人類居住,這種種的連鎖效應最終將會反映到經濟體系當中。

氣候暖化最主要的元兇就是二氧化碳,根據統計,在 1970 年二氧化碳的排放量還在 170 億噸左右,到了 2016 年已經達到了 350 億噸左右。

從這張圖可以大概理解溫室氣體的排放比例為何:

各產業溫室氣體排放比例

發電跟製造業佔據排放量前二名,其中一個還有一個占比相當高的是畜牧業。養殖牲畜需要花費大量資源,牠們的排泄物會造成溫室氣體。

儘管 1.5 度是臨界點,但我並不覺得這個世界有在往降低碳排放量前進,如果要等到超過臨界點再來解決問題的話,那麼我們很有可能已經站在無法挽回的臨界點了。

能源

回顧一下工業革命到近幾十年的發電方式,煤炭、石油、天然氣,這些都是在消耗經由數百萬年才形成大自然資源,而且或多或少都成為了溫室氣體排放的元兇。

來自大自然的資源總有一天會消耗殆盡,現在已經到達了一個臨界點了,如果在這個時代沒有找到再生能源的解法,下一代、下下一代的人就要被迫過上彼此搶奪資源的生活。

儘管目前的確有利用綠色能源發電的趨勢(風力、水力、太陽能),再加上反核風氣影響,但如果我們看看台灣現有的發電方式占比,會發現仍然極度仰賴火力發電。

火力發電占84.00%;核能發電占10.12%;再生能源占4.65%;抽蓄水力占1.23%。

資料來源-維基百科

喪失 84% 的電力供應,文明跟生活水平直接降一個階級,晚上限電不能開燈,想必沒有人會接受吧。煤礦、石油都很便宜,但會對環境造成汙染,如果再生能源沒辦法同時達成優秀的轉換比與廉價這兩個條件,基本上根本沒辦法完全取代傳統發電方式。

比爾蓋茲也在 GatesNotes 提到,covid-19 帶來的影響並沒有讓人類改善氣候變遷的問題,反而提醒了人類,什麼都不做並不會讓整個情況變得更好。

GatesNotes: COVID-19 is awful

但比爾蓋茲也樂觀地提出解法:

  • 推動科學與創新
  • 讓解決方案也適用在貧窮國家
  • 現在就開始行動

關於這件事我在文章最後說明。

原物料漲價

  • 聯合國的食物指數可以發現,相比於 2020 年都有明顯增加的趨勢
  • 半導體短缺/漲價:全球半導體短缺,今天才剛看到樹莓派決定漲價 10 美金的新聞
  • 木材上漲:導致房價也有可能受到影響

這些事情看似是獨立事件,但背後都隱含著一個訊息,供應鏈的穩定度已經開始受到影響,大部分的電子產品仰賴於極其複雜的供應鏈,這代表電子產品也會連帶受到影響。


從這些警訊當中,我想像到的是三個方向:

  1. 人類找到新再生能源,同時又能負荷當前的經濟運作,繼續享有現在的生活與科技
  2. 超過臨界點,人類被迫文明降級,每天需要限制用電
  3. 統統飛去火星

第三點目前看起來不可能實現之外,我悲觀地認為整個世界會往第二點一去不復返,但心中抱持著一絲希望政府與各國能夠齊心往第一點前進。

如果不幸我們走向第二點,到時候我們可能需要加速推動安樂死,當地球不再適合人類居住時至少可以走得乾脆一些。由於能源供給失衡,文明大幅度降級,如果政府沒有對應的措施,那麼人類很可能會開始互相猜忌、搶奪資源,更嚴重一些就是直接發動戰爭了。極度仰賴電的區塊鏈,在電變得極度珍貴的情形下也很容易崩潰。

我該怎麼做?

老實說我也沒有一個標準答案,但如果真的有那一天來臨的話:

  • 多買一些電池,至少可以讓一些低耗能的電子產品維持作用
  • 學習種田(?)
  • 現在開始在 YouTube 上看幾部 Primitive 影片,至少能用大自然的材料做工具生活
  • 買太陽能板,至少在有太陽時可以維持一部分電力
  • 降低自己的電子廢棄物

最後是買幾個低功耗的晶片(AVR、STM32、6502、8051 等等),用效能下降換取更低耗能,至少一顆電池可以讓你的設備活幾個月。在文明降級的階段具有一台可使用的計算機還是相當有用的。

關於比爾蓋茲的解法

我後來才發現比爾蓋茲在離開微軟之後一直致力於在改變氣候變遷的問題上(當然還有其他議題),甚至還出了一本書來講這件事(How to avoid a climate disaster)。

GatesNotes 上也時常可以看到比爾基金會的文章在講述氣候變遷這件事。先不論背後的目的為何,文章至少都有數據分析,內容也相當到位,老實說我覺得很開心,至少世界上還是有許多人正在努力尋求解法,並利用自身資源來創造改變。

在比爾蓋茲的解法當中,我們必須要儘早達到零碳排放,這個意思不是不能排放碳,而是排出的碳與吸收的碳總和要為零。為了達到這個目標,基本上需要重新調整每個行業做事情的方法:用更乾淨的能源發電、製造、建築,聽起來就是非常難以實現的目標。當這個行業賺得飽飽的時候,誰想要聽你的話改變做事方法?

未來令人感到興奮,但這一連串的警訊又讓我感到相當擔憂。一個人顯然沒辦法改變什麼,只能任由其發生,然後伺機而變了吧。

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